O sucesso do pouso da espaçonave japonesa “Moon Sniper” na superfície lunar superou em muito suas deficiências

A sonda espacial japonesa “SLIM” pousou com sucesso na superfície da Lua no sábado, depois de muito alarde e muito alarde de cientistas e entusiastas do espaço no Japão e no exterior, disse a Agência Espacial Japonesa. “JAXA” foi anunciado e os engenheiros rapidamente perceberam que algo não estava certo com a missão. Por razões ainda não totalmente compreendidas, as células solares do rover pararam de funcionar. Isto significa que todas as funções de superfície funcionam atualmente com baterias “finas”, de modo que a sonda só dura algumas horas. As autoridades agora estão tentando priorizar as operações. Eles desligaram os aquecedores e obtiveram imagens do veículo espacial e dados que mostravam o sucesso do plano de pouso.

Pessoas reagem à tentativa de Slim de pousar na Lua (Reuters)

A agência não abandonará imediatamente “Slim” se permanecer em silêncio. É sempre possível que as células solares sejam posicionadas de forma a bloquear a visão do sol, e com a mudança no ângulo da luz, o “slim” pode girar. para a vida. Mas a temperatura na Lua no escuro costuma ser baixa demais para quebrar os componentes eletrônicos.

Funcionários da JAXA dizem que ficar sem baterias não significa o fim da missão Slim e que esperam olhar para o futuro e aprender com a missão. Acrescentaram que queremos obter o máximo de dados possível para compreender a situação com o tempo disponível. “Queremos aumentar a precisão da nossa tecnologia, como a tecnologia de pouso, para que seja possível não apenas pousar na Lua, mas também pousar em Marte.” Eles não podem sorrir a menos que obtenham os dados, acrescentou. .

O módulo de sonda lunar inteligente “Slim” no edifício de montagem de satélites no Centro Espacial Tanegashima (AFP)

De acordo com a Agence France-Presse, o módulo “Slim” (nome composto pelas primeiras letras de uma frase em inglês que significa “lander inteligente para explorar a Lua”) está orbitando o corpo celeste rochoso desde o final de dezembro. Começou a descida cerca de 20 minutos antes do esperado, a cerca de 1.700 metros por segundo.

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O oficial da JAXA, Shin Toriyumi, disse durante uma transmissão ao vivo, com base em dados de telemetria: “Parece que o som (sonda) pousou na lua. Estamos verificando o estado dele.

Esta pequena espaçonave não tripulada (2,4 metros de comprimento, 1,7 metros de largura e 2,7 metros de altura) pode não apenas pousar, mas também pousar em um raio de 100 metros de seu alvo, com um raio que indica um alto grau de precisão. Daí seu apelido de “Moon Sniper”.

Os rovers lunares pousam frequentemente a vários quilómetros do seu alvo, o que complica as suas tarefas de exploração. Aterrar na superfície da Lua é mais difícil do que aterrar em asteróides (o que já foi conseguido por várias agências governamentais, incluindo a JAXA), porque a gravidade é mais forte na Lua do que em corpos celestes mais pequenos.

A diretora do Centro Astrocompass da Universidade de York, Emily Brunston, explicou à Agence France-Presse que pousar com precisão na superfície lunar foi um “enorme desafio” para os “slim”.

O módulo de pouso, projetado pela Jaxa em colaboração com a empresa japonesa de brinquedos Takara Tomy, estava equipado com uma sonda esférica, um pouco maior que uma bola de tênis e capaz de mudar de formato para se mover pela superfície lunar.

O presidente da JAXA, Hiroshi Yamagawa, fala em entrevista coletiva sobre a operação de desembarque (AP).

A missão japonesa pretende fazer progressos na investigação dos recursos hídricos da Lua, uma questão essencial à medida que os EUA e a China procuram estabelecer estações tripuladas na sua superfície a longo prazo.

Água gelada foi demonstrada no fundo de crateras nas regiões polares da Lua, um foco de grande interesse. Murota sublinhou ainda que o sucesso da missão “Slim” permite ao Japão “provar a sua presença” na indústria espacial.

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Mais de 50 anos depois de o primeiro homem ter pisado na Lua, feito alcançado pelos americanos em 1969, os países renovaram a sua corrida, sendo o mais importante neste contexto a rivalidade feroz entre os Estados Unidos e a China.

Mas outros países e empresas privadas estão interessados, incluindo a Rússia, que sonha em reviver a glória da União Soviética no espaço através da sua parceria, especialmente com a China e a Índia, que no Verão passado pousaram com sucesso a sua primeira nave espacial na superfície. da Lua.

No entanto, as duas primeiras tentativas japonesas neste campo terminaram em fracasso. Em 2022, a missão “Artemis 1” da Agência Espacial dos EUA (NASA) tentou pousar o veículo “Omodenashi” (“Hospitalidade” em japonês), mas perdeu contato com o veículo devido a um defeito em suas baterias. Depois de ser lançado ao espaço.

Pessoas reagem à tentativa de Slim de pousar na Lua (Reuters)

Em abril, a start-up japonesa “Espace” caiu na superfície da Lua depois que seu pouso suave falhou.

Chegar à Lua é o maior desafio técnico desde que o módulo lunar de propriedade dos EUA foi perdido na atmosfera terrestre na quinta-feira, de acordo com o Instituto Astrobótico. » Uma startup desenhada por mim.

Poucas horas depois, na terça-feira, a agência espacial norte-americana (NASA) anunciou que atrasou em cerca de um ano as próximas duas missões da sua missão principal de devolver a “Artemis” à Lua.

A missão “Artemis 2”, que transportará quatro astronautas para orbitar a Lua sem pousar na sua superfície, foi adiada do final de 2024 para setembro de 2025.

Quanto à “Artemis 3”, que é considerada a primeira missão a pousar astronautas na superfície da Lua desde o fim do programa “Apollo” em 1972, foi adiada do final de 2025 para setembro de 2026.

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