Porque é que o Irão e o Paquistão bombardeiam os territórios um do outro e o que é que isto tem a ver com o que está a acontecer no Médio Oriente?

Numa altura em que as tensões no Médio Oriente e noutros países aumentaram acentuadamente, numa escalada sem precedentes de animosidade entre os dois vizinhos, o Paquistão e o Irão lançaram ataques um contra o outro..

Os dois países partilham uma fronteira disputada de cerca de 900 quilómetros (560 milhas), com a província paquistanesa do Baluchistão de um lado e a província iraniana do Sistão e Baluchistão do outro..

Os dois países lutam há muito tempo contra militantes na região fronteiriça de Baloch. Mas embora os dois países partilhem um inimigo separatista comum, é incomum que um dos lados ataque militantes no território do outro..

Os últimos ataques ocorrem numa altura em que os aliados e representantes do Irão no Médio Oriente – o chamado eixo de resistência – estão a lançar ataques contra as forças israelitas e os seus aliados, na sequência da guerra em Gaza..

Aqui está o que você precisa saber.

O que aconteceu?

A primeira cena desta rápida série de acontecimentos começou na terça-feira, quando o Irão lançou ataques na província paquistanesa do Baluchistão, matando duas crianças e ferindo várias outras, segundo autoridades paquistanesas..

O Irã disse que “tem como alvo apenas terroristas iranianos em solo paquistanês” e não quaisquer paquistaneses..

Mas o ataque irritou o Paquistão, que o descreveu como uma “violação flagrante do direito internacional e do espírito das relações bilaterais entre o Paquistão e o Irão”.“.

A agência de notícias iraniana Tasnim informou que redutos do grupo extremista sunita “Exército da Justiça”, conhecido no Irã como o “Exército da Injustiça”, foram alvos..

O grupo separatista armado opera em ambos os lados da fronteira Irão-Paquistão e já assumiu anteriormente a responsabilidade por ataques contra alvos iranianos. O seu objetivo final é a independência da província iraniana do Sistão e do Baluchistão..

Um Paquistão com armas nucleares é predominantemente sunita – a seita dominante do Islão – e o seu “eixo de oposição” é predominantemente xiita..

O Paquistão respondeu dois dias depois com “uma série de ataques militares precisos e altamente coordenados” contra vários esconderijos separatistas no Sistão e no Baluchistão..

O Ministério das Relações Exteriores do Paquistão, que anunciou os ataques na quinta-feira, disse que vários militantes foram mortos. Autoridades iranianas disseram que a série de explosões matou pelo menos sete pessoas – três mulheres e quatro crianças.

O Paquistão disse que militantes separatistas reclamam há anos de “refúgios seguros” no Irã e foram forçados a resolver o problema por conta própria após os ataques de quinta-feira..

Porque agora?

O Paquistão e o Irão não são novos no sofrimento contra os separatistas que operam em ambos os lados das suas fronteiras.

Os confrontos mortais continuaram ao longo da fronteira volátil durante anos. No mês passado, o Irã acusou militantes do Jaish al-Adl de atacar uma delegacia de polícia no Sistão e no Baluchistão, matando 11 policiais iranianos, disse Tasnim.

O que é mais invulgar, contudo, é que cada lado esteja disposto a atacar alvos ao longo dessa fronteira sem informar primeiro o outro. Tudo isto está a acontecer tendo como pano de fundo o bombardeamento israelita de Gaza, que provocou ondas de choque em toda a região..

Especialistas dizem que o conflito regional mais vasto pode ter encorajado o Irão a ser mais pró-activo na perseguição de objectivos para além das suas fronteiras, especialmente porque os Estados Unidos andam na corda bamba entre neutralizar as hostilidades e flexibilizar a sua força militar para dissuadir novas ações iranianas..

Um dia antes dos ataques no Paquistão, o Irão lançou mísseis balísticos contra o Iraque e a Síria, dizendo que tinham como alvo as forças israelitas e uma base de espionagem de “grupos terroristas anti-iranianos”.

Entretanto, continuam os combates ferozes na fronteira libanesa entre Israel e o poderoso grupo Hezbollah, apoiado pelo Irão. Os EUA estão a combater os rebeldes Houthi apoiados pelo Irão no Iémen, que atacaram navios no Mar Vermelho em retaliação ao ataque de Israel a Gaza..

“Se não condenarem o Irão e os seus representantes… não lhes custará nada continuar estas acções”, disse Karim Sadjadpour, membro sénior do Carnegie Endowment for International Peace.

Ele disse que a hegemonia do Irão no Médio Oriente, ao contrário de países assolados por conflitos como o Iémen e a Síria, beneficiaria o país da instabilidade regional e “preencheria um vazio de poder”. Ele continuou que as acções do Irão servem agora para avançar vários objectivos importantes, incluindo o empoderamento dos palestinianos e o combate à influência dos EUA no Médio Oriente..

O general aposentado do Exército dos EUA, Wesley Clark, ex-comandante supremo da OTAN, disse que as várias hostilidades refletem “a busca do Irã para fortalecer o seu papel na região”.“.

E ele disseCNN“Busca a supremacia territorial.” Ele acrescentou: “Quando os Estados Unidos e Israel estão lá, quando Israel inicia esta campanha contra o Hamas, o Irão sente a necessidade de responder e provar o seu valor”.

Qual é a história do conflito fronteiriço?

O povo Baloch, conhecido como Baloch, vive na região que liga o Paquistão, o Afeganistão e o Irã. Há muito que demonstram uma inclinação ferozmente independente e sempre se ressentiram dos regimes de Islamabad e de Teerão, com insurgências a assolar a pequena região fronteiriça há décadas.

A região em que vivem também é rica em recursos naturais, mas os separatistas balúchis queixam-se de que o seu povo, alguns dos mais pobres da região, tem visto pouca riqueza fluir para as suas comunidades.

O Baluchistão, a maior província do Paquistão, tem assistido a uma onda de ataques mortais nos últimos anos, alimentados por uma insurgência de décadas de separatistas que procuram a independência do país. .

O Irão também enfrenta uma longa história de insurgências por parte de minorias curdas, árabes e balúchis.

Jaish al-Adl é um dos vários grupos separatistas que operam dentro do Irã. Ele fazia originalmente parte de um grupo militante sunita maior chamado Jundallah, que se dividiu depois que o Irã executou seu líder em 2010, de acordo com o Centro Nacional de Contraterrorismo do governo dos EUA. Em vez disso, surgiu Jaish al-Adl e foi designada como organização terrorista estrangeira pelo Departamento de Estado dos EUA.

De acordo com o Centro Nacional de Contraterrorismo, o grupo tem como alvo principalmente autoridades de segurança iranianas, funcionários do governo e civis xiitas.

Em 2015, o grupo assumiu a responsabilidade por um ataque que matou oito guardas de fronteira iranianos enquanto militantes supostamente atravessavam o Irã vindos do Paquistão. Em 2019, um atentado suicida contra um autocarro que transportava militares iranianos matou pelo menos 23 pessoas no Sistão e no Baluchistão.

Na quarta-feira, um dia depois de o Irão ter atacado o Paquistão, Jaish al-Adl assumiu a responsabilidade por um ataque a um veículo militar iraniano no Sistão e no Baluchistão.

E então?

Os ataques iranianos de terça-feira provocaram uma disputa diplomática, com o Paquistão a chamar de volta o seu embaixador no Irão e a suspender todas as visitas de alto nível ao seu vizinho. A agência de notícias Tasnim informou que o Irã exigiu na quinta-feira uma “explicação imediata” de seus vizinhos após os ataques paquistaneses.

Os vizinhos comentaram o que aconteceu, com a Índia a dizer que tem “tolerância zero ao terrorismo” e que o ataque foi “um problema entre o Irão e o Paquistão”. A China instou ambos os países a exercerem contenção e evitarem uma nova escalada de tensões.

Washington está trabalhando para evitar que o Oriente Médio entre em um conflito em grande escala, disse o porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Matthew Miller, na quarta-feira.

“Nos últimos dois dias vimos o Irão violar as fronteiras soberanas de três dos seus vizinhos”, disse ele, referindo-se ao Paquistão, ao Iraque e à Síria. Questionado sobre a possibilidade de o Paquistão retaliar contra o Irão, um aliado de longa data dos EUA, Miller disse: “Acreditamos que esta é uma questão que pode ser resolvida pacificamente”.

O subsequente ataque do Paquistão em solo iraniano mostra que o país decidiu pela retaliação e não pelas consequências diplomáticas.

Não é claro, no entanto, se o Irão ou o Paquistão estão dispostos a envolver-se em hostilidades abertas contra os grupos separatistas que ambos consideram inimigos.

Ambos os lados emitiram declarações após as greves que indicavam o seu desejo de não agravar a situação.

O Ministério dos Negócios Estrangeiros do Paquistão descreveu o Irão como um “país irmão” e sublinhou a necessidade de “encontrar soluções comuns”.

Isto foi repetido pelo ministro dos Negócios Estrangeiros do Irão, que no início desta semana descreveu o Paquistão como um “país amigo” e disse que os seus ataques eram desproporcionais e dirigidos apenas a militantes.

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