Eles prometeram responder ao ataque conjunto. O que os Houthis têm em seu arsenal?

Os Houthis do Iémen desenvolveram capacidades militares significativas, especialmente no ar, ao prometerem retaliar os ataques aéreos liderados pelos EUA e pela Grã-Bretanha contra as suas posições militares na noite de quinta para sexta-feira.

Eles dizem ter disparado mísseis e drones contra Israel e seus navios mercantes associados nas últimas semanas, em retaliação pela guerra contra o Hamas na Faixa de Gaza.

Após vários avisos, os EUA e a Grã-Bretanha completaram ataques às bases militares Houthi, dizendo que isso impediria ameaças ao tráfego marítimo internacional.

O conflito eclodiu no Iémen em 2014, quando os Houthis, apoiados pelo Irão, assumiram o controlo de grandes áreas do país, incluindo a capital Sanaa. No ano seguinte, a Arábia Saudita liderou uma coligação militar para intervir em apoio ao governo, agravando um conflito que matou centenas de milhares de pessoas e criou uma das piores crises humanitárias do mundo.

Desde então, os Houthis começaram a melhorar as suas capacidades militares aéreas, começando com mísseis balísticos e de cruzeiro, além de drones fabricados com materiais e equipamentos iranianos, dizem especialistas em segurança.

Os tipos mais importantes de armas de longo alcance em poder dos Houthis incluem:

Misseis balísticos

Para chegar ao extremo sul de Israel, os rebeldes, que controlam vastas áreas da costa noroeste do Iémen, precisariam de lançar mísseis com um alcance não inferior a 1.600 km.

O arsenal Houthi inclui mísseis balísticos “Toofan”, que são essencialmente mísseis iranianos “Qadr”, mas renomeados, e têm um alcance de 1.600 a 1.900 km, de acordo com Fabian Henze, especialista militar em Estudos Estratégicos Internacionais.

Heinz disse à Agence France-Presse que os mísseis eram “muito imprecisos, pelo menos nas versões que mostraram, mas poderiam atingir Israel”.

Em 2016, o Irão testou mísseis do Qatar que atingiram alvos a 1.400 km de distância.

Mohammed al-Basha, analista-chefe para o Médio Oriente do Navanti Group, com sede nos EUA, disse à AFP que os Houthis revelaram os seus mísseis “Toofan” semanas antes de o Hamas lançar um ataque a Israel em 7 de outubro.

Os Houthis capturaram as armas do exército iemenita ao assumirem o controle de Sana'a e áreas vizinhas. Oficiais do Exército em suas fileiras dizem que conseguiram produzir mísseis, veículos blindados e drones.

Riad e Washington há muito acusam Teerã de lhes fornecer armas, o que a República Islâmica nega.

Mísseis de cruzeiro

Hines diz que os rebeldes também possuem mísseis Iranian Guts.

Estão disponíveis várias versões destes mísseis, alguns dos quais têm um alcance de cerca de 1.650 km, “o suficiente para atingir Israel”, diz Heinz.

Em 2022, os Houthis anunciaram que usariam mísseis Quds 2 para atingir a capital dos Emirados, Abu Dhabi. Os mísseis cruzaram então uma distância de 1.126 km do norte do Iêmen.

Os Houthis lançaram mísseis “Qudz 2” em 2020 para atingir instalações na Arábia Saudita.

Comícios suicidas

Os Houthis dizem que fabricam os seus drones localmente e os revelaram num desfile militar em Sanaa, em março de 2021.

Seu arsenal de drones inclui o iraniano Shahed-136, que a Rússia usará na guerra contra a Ucrânia, segundo Hines, a um alcance de cerca de dois mil quilômetros.

Os Houthis também possuem drones Samad 3.

“Não sabemos o seu alcance exato, mas deve ser de cerca de 1.600 quilómetros”, diz Haynes, acrescentando que já o tinham usado nos seus ataques aos Emirados Árabes Unidos e à Arábia Saudita.

O “Samad 3” pode transportar 18 quilos de explosivos, segundo fontes e especialistas da mídia Houthi.

Um relatório do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais de 2020 disse que esses drones “usam orientação GPS e voam de forma autônoma sobre pontos de referência pré-planejados”.

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